Laufende Forschungsprojekte

Satoyama Reconnections: Engaging Communities in Resilient, Nature- and Climate-Positive Land Use Futures.

Prof. Tobias Haller, UNiversität Bern, Gloucestershire (UK), Kyoto, Niigata, Doshiba (Japan), AgroParisTech (FR), Umea (Schweden), Biopolis (Portugal).

Juridification of climate politics in the name of climate emergency: the case of climate activism and litigation in Switzerland

Dr. Jevgeniy Bluwstein, Lucie Benoit

Pathways from Injury: Naming, Proving, Interpreting

Prof. Julia Eckert, Sharib Aqleem Ali, Surya Ghildiyal

Arbitraging Extraction (Arbitrex): Arbitral Reasoning in the Legal Topographies of Global Extraction

Matthieu Pierre Michel Bolay Dubuis, Paule Pastré

Drylands Facing Change: Interdisciplinary Research on Climate Change, Food Insecurity, Political Instability

Prof. Tobias Haller

Building Gendered Futures: Rawabi and Palestinian Urbanity

Sabrina Stallone M.A.

Violent Safe Havens? Exploring Articulations and Repercussions of Violence in Refugee Reception and Settlement

Dr. Carolin Fischer, Manuel Insberg, M.A.

Mediating the Ecological Imperative

Prof. Dr. Michaela Schäuble

Convivial Constitutionality: Human-Predator-Interrelations in Complex Social-Ecological Systems

Prof. Dr. Tobias Haller

,Europe reverse' - Sizilien als Labor ,hybrider Staatlichkeit' in Europa?

Dr. Lene Faust, Priv.-Doz. Dr. Christian Henrich-Franke

Big Data Lives. Anthropological Perspectives on Tech-Imaginaries and Human Transformations

Projektleitung: Prof. Dr. Michaela Schäuble, Dr. Darcy Alexandra, Lucien Schönenberg, Sophie Wagner 

Book Project on Mega-Infrastructure Projects. Disenchanted Modernities: Mega-Infrastructure Projects, Socio-Ecological Changes and Local Resonses with Lit Publishers Berlin

By Tobias Haller (Institute of Social Anthropology), Christopoh Oberlack (Centre for Developoment and Environment (CDE)) and Samuel Weissman (Institute of Social Anthropology) University of Bern, Switzerland

Foodways in West Africa: An integrated approach on pots, animals and plants

By Anne Mayor (University of Geneva, Switzerland, Tobias Haller (University of Bern, Switzertland, Martine Regert (University of Côte d’Azur, France)

Silicon Mountains
Prof. Tobias Haller, Prof. Heinzpeter Znoj, A. Zangger, Dr. Laura Coppens, Prof. Heike Mayer, Prof. Silvia Berger-Ziauddin

IFK Religious Conflicts and Coping Strategies
Interfakultäre Forschungskooperation mit Prof. Michaela Schäuble

From the Sacred to the Spectacular: Performance of Diasporic Consciousness through Visual Representations in Brazilian Candomblé.
Zainabu Jallo, M.A.

Preventing Terror, Containing Risk: The securitization of development in the global fight against violent extremism
Kiri Santer, M.A.

Tarantism Revisited. A collaborative crossmedia project on performance, cultural heritage and popular religion
Prof. Michaela Schäuble, Dr. Anja Dreschke

Law in Protest: Transnational Struggles for Corporate Liability
Prof. Julia Eckert, Angela Lindt, M.A.

The emergence of global tax payers: the (re-)making of international business tax law
Prof. Julia Eckert, Dr. des. Johanna Mugler

Sustainable Commons Adaptations to Landscape Ecosystems in Switzerland (SCALES): Institutional Change, Constitutional Innovations and Public Policies in Swiss Resource Management
Prof. Dr. Tobias Haller, Prof. Dr. Christian Rohr, Prof. Dr. Stéphane Nahrath, PD Dr. Jean-David Gerber, Dr. Stefan Mann, Dr. Karina Liechti, Dr. Rémi Schweizer, Dr. Martin Stuber, Dr. Rahel Wunderli

Trapped in Paradise: Entangled Mobilities and Imaginaries of Freedom
Prof. Sabine Strasser, Paul Reade PhD, Danaé Leitenberg, M.A.

Contested claims: The Debate between State, Sami Parliament and Local Organizations about Fjordal Resources in Northern Norway.
Prof. Dr. Tobias Haller, Lic. phil. Angelika Lätsch

Alpbewirtschaftung im Wandel: Verhandlungsprozesse und Regelbildung in der kollektiven Verwaltung von Alpbetrieben am Beispiel der Gemeindealpen Laax und Sumvitg (GR) (pdf, 34KB)
Prof. Dr. Tobias Haller (PL), Lic.phil., M.A. Gabriela Landolt


Abgeschlossene Forschungsprojekte

Trapped in Paradise: Entangled Mobilities and Imaginaries of Freedom
Prof. Sabine Strasser, Paul Reade PhD, Danaé Leitenberg, M.A.

Contested claims: The Debate between State, Sami Parliament and Local Organizations about Fjordal Resources in Northern Norway.
Prof. Dr. Tobias Haller, Lic. phil. Angelika Lätsch

Law in Protest: Transnational Struggles for Corporate Liability
Prof. Julia Eckert, Angela Lindt, M.A.

The emergence of global tax payers: the (re-)making of international business tax law
Prof. Julia Eckert, Dr. des. Johanna Mugler

Silicon Mountains
Prof. Tobias Haller, Prof. Heinzpeter Znoj, A. Zangger, Dr. Laura Coppens, Prof. Heike Mayer, Prof. Silvia Berger-Ziauddin

IFK Religious Conflicts and Coping Strategies
Interfakultäre Forschungskooperation mit Prof. Michaela Schäuble

From the Sacred to the Spectacular: Performance of Diasporic Consciousness through Visual Representations in Brazilian Candomblé.
Zainabu Jallo, M.A.

Preventing Terror, Containing Risk: The securitization of development in the global fight against violent extremism
Kiri Santer, M.A.

Violent Safe Havens? Exploring Articulations and Repercussions of Violence in Refugee Reception and Settlement

Dr. Carolin Fischer, Manuel Insberg, M.A.

Feminization, agricultural transition and rural employment: Social and political conditions of asset-building in the context of export-led agriculture and alternative income generating opportunities
Prof. Heinzpeter Znoj

Anthropology of Mining (Book Project) (pdf, 110KB)
Prof. Dr. Tobias Haller, Madlen Kobi M.A., Helen Gambon M.A., Thomas Niederberger M.A. and BA/MA students

Large-Scale Land Acquisitions and Gender in Africa: The Impact of Institutional Change and Land Investments on Gender Relations and Food Security
Lead Prof. Dr. Tobias Haller, Institute of Social Anthropology, University of Bern Co-lead: Prof. Dr. Jean-David Gerber (Institute of Geography, University of Bern In collaboration with Swiss TPH (Dr. Sonja Merten) and Centre for Gender Studies (Prof. Sabine Strasser, Institute of Social Anthropology and Center for Gender Studies, University of Bern)

“Why Reforestation Fails: Institutional Change, Climate Change and Migration in Coastal Yucatán, Mexico“
Lysann Schneider

Intimate Uncertainties. Precarious Life and Moral Economy across European Borders
Prof. Sabine Strasser, Lic. phil. Julia Rehsmann, Lic. phil. Veronika Siegl, Lic. phil. Gerhild Perl, Luisa Piart M.A.

Transnational Biographies of Education. Young Unaccompanied Asylum Seekers and their Navigation through Shifting Social Realities in Switzerland and Turkey
Prof. Dr. Sabine Strasser, Dr. Kathrin Oester Znoj, Dr. Annika Lems, Elif Tibet M.A.

Austerity Medicine. Precarious Healthcare in Contemporary Spain
Dr. Janina Kehr

WASH in health facilities in the context of genderised sanitation. How Indian and Ugandan health centres manage the sanitation needs of special users groups
Prof. Dr. Sabine Strasser as Co-coordinator

Piräus, die Entstehung eines Containerumschlaghafens: Gebilde lokaler und globaler Beziehungen des Kapitalismus
Linda Charlotte Gubler Soto Astudillo, M.A.

Doing Credibility; The Construction of Credibility in Swiss Asylum Procedures
Prof. Julia Eckert, Raphaël Rey, M.A., Laura Affolter, M.A., Johanna Fuchs, M.A.

Just Tea? The Moral Economy of Assam Tea Production
Anna-Lena Wolf, M.A.

Accountability, Quantification and Criminal Justice in South Africa,
Johanna Mugler, M.A.

Gender and Citizenship. Politische und gesellschaftliche Partizipation im 20. und 21. Jahrhundert am Beispiel der religiös-sozialen Bewegung und der institutionalisierten Gleichstellungsarbeit.
Prof. Heinzpeter Znoj, Miriam Ganzfried, Ruth Ammann, Nadja Brechbühl

Staging Difference. Interreligious Dynamics among Kempo Manggarai Catholics and Muslims in post-Suharto Indonesia (pdf, 2.8 MB)
Prof. Heinzpeter Znoj, Sabine Zurschmitten

Land restitution and the moral modernity of the new South African state.
Dr. Olaf Zenker

The Formation of Same-sex Parenthood in Jewish Israel Society.
Prof. Dr. Édouard Conte, Lic. phil. Sibylle Lustenberger

Xinjiang Uyghur Autonomous Region and Chinese Territoriality: Development of Infrastructure and Han Migration into the Region.
Prof. Dr. H. Znoj, Dr. Agnieszka Joniak-Lüthi, Madlen Kobi M.A.

The practice of Islamic Family Law in Palestine and Israel: Text and Context.
Prof. Dr. Edouard Conte, Dr. Nahda Shehada, Llm. Reem Al-Bormen, Dr. Waleed Gharaibeh

Feeding dilemmas. Anthropological perspectives on infant feeding, policies and science in contexts of HIV.
Dr. Saskia Walentowitz

Die Gesundheits- und Krankheitserfahrung in der Migration. Am Beispiel der türkischen Arbeits- und Fluchtmigranten in der Schweiz. Eine medizinanthropologische Studie.
Lic. phil. Saadet Türkmen

The Meaning of Turkey. Narratives and Negotiations of the Islamic and the Secular on Turkish Commercial Television.
Prof. Dr. Julia Eckert (PL), Dr. Britta Ohm

(Re)challenging Norms and Values in (Post-)Socialist Vietnam. Decision Making Strategies within the Hô (Household) and Beyond.
Dr. phil. Angelica Wehrli

Kleinbäuerlicher Widerstand gegen den Strukturwandel im Emmental. (pdf, 32KB)
Prof. Dr. Heinzpeter Znoj (PL), M.A. Gabriela Rauber

Muslim minority communities and regimes of incorporation: A comparison of the Ahmadi and the Alevi diaspora in Switzerland.
Prof. Dr. Martin Sökefeld, lic. phil. Sarah Beyeler, lic. phil. Virginia Suter

Kashmiri-Diaspora, Transnational Politics and the Kashmir Dispute.(pdf, 53KB)
Prof. Dr. Martin Sökefeld

Partizipationsmöglichkeiten für die ausländische Wohnbevölkerung: Bestandesaufnahme, Typen und Wirkung.(pdf, 33KB)
Prof. Dr. Hans-Rudolf Wicker, lic. phil. Brigitte Arn, lic. phil. Lena Emch-Fassnach

Young People in Andean Local Groups: Shifting Identities and Societies in Transition
Dr. Eva Fischer

Ausländerinnen und Ausländer im geschlossenen Strafvollzug.
Prof. Hans-Rudolf Wicker, Prof. Karl-Ludwig Kunz, Dr. Ueli Hostettler, Dr. Jonas Weber, Lic. phil. Christin Achermann (SNF Projekt Nr. 405140-69090, Laufzeit 2003-2006)

Contemporary Forms of Bonded Labour in Southeast Asia.
Prof. Heinzpeter Znoj, Prof. Jean-Luc Maurer, Dr. Annuska Derks, Dr. Christophe Gironde, Olivia Killias, M.A., Le Thu Huong, M.A. (2006-2009)

(K)Ein Ende der Gewalt. Sozialstruktur und Geschlechterbeziehungen nach Krieg und Zerstörung: Bosnien-Herzegowina und Ost-Sri Lanka.
Prof. Dr. Heinzpeter Znoj, Lic. phil. Anja Sieber, Lic. phil. Kathrin Thurnheer (2006-2009).

Tropenclochards. Hippie Masala. Dokumentarfilm. (pdf, 25KB)
Grossenbacher, Ueli; Damaris Lüthi und Avesh. (Recherche)arbeiten: 1999-2006.

Securing a Livelihood In Rural Central Flores (NTT). (pdf, 45KB)
Prof. W. Marschall, Lic. phil. Romana Buechel, Lic. phil. Susanne Loosli, Lic. phil. Sue Thueler (Laufzeit: 2001-2004)

Politische Gemeinden als Orte der Einbindung und Ausgrenzung: Die Praxis der Einbürgerung.
Prof. Dr. Hans-Rudolf Wicker, lic. phil. Pascale Steiner, cand. lic. Christin Achermann, cand. lic. Stefanie Gass, cand. lic. Monika Hächler, cand. lic. Thomas Stulz, cand. lic. Karin Zürcher (Laufzeit: 1999-2004)

Indonesian Corruption in Context.
Heinzpeter Znoj. Schweizerischer Nationalfonds (Laufzeit: 2001-2003)

Social Change Among Sri Lankan Tamil Refugees in Switzerland.
Prof. Dr. Wolfgang Marschall, Dr. phil. Damaris Lüthi, Lic. phil. Marie-Anne Fankhauser, Lic. phil. Johanna Vögeli (Laufzeit: 2001-2003)

Transnationale Gesundheitsstrategien von Migrantinnen und Migranten aus der Türkei. Eine medizinethnologische Studie. (pdf, 31KB)
Dr. phil. Corina Salis Gross (Laufzeit: 2001-2003)

Migration und Drogen. Implikationen für eine migrationsspezifische Drogenarbeit am Beispiel Drogenabhängiger italienischer Herkunft. (pdf, 35KB)
Domenig Dagmar, Corina Salis Gross (Laufzeit: 1998-2000)

Globalization, Ethnic Heterogeneity and the Making of National Culture: Cultural Complexity in Northern Belize, Central America.(pdf, 35KB)
Dr. phil. Ueli Hostettler: (Laufzeit: 1997-2000)

Crop development: Local and institutional processes. (pdf, 33KB)
Dr. phil. Jürg Schneider (Laufzeit: 1997-2000)

Gesundheitsstrategien von Asylsuchenden und Flüchtlingen und die allgemeinmedizinische Versorgung in der Schweiz.
Dr. phil. Corina Salis Gross, Dr. D. Mäusezahl (Laufzeit: 1997-1999)

Conflicting explanatory models of HIV-1 and their relevance for patient care. (pdf, 28KB)
Kopp Christine, Lang S, Federspiel B, Iten A, von Overbeck J, Wicker H.-R. (Laufzeit: 1996-1998)

Projekt Terre-Tany. Madagaskar. (pdf, 26KB)
Peter Moor (Laufzeit: 1995-1998)

Aufbau eines Forschungsnetzes zu Moçambique. Ein "who is who" zur sozialwissenschaftlichen Moçambique-Forschung. (pdf, 24KB)
Lic. phil. Claudia Fuhrer (Laufzeit 1996-97)

Peasants into Citizens. Social Change in Highland Jambi, Indonesia.
Heinzpeter Znoj, Kathrin Oester. Swiss National Foundation Project (Laufzeit: 1994-1997)

Milpa Agriculture and Economic Diversification. Socioeconomic Change in a Maya Peasant Society of Central Quintana Roo, 1900-1990s. (pdf, 36KB)
Dr. phil. Ueli Hostettler (Ph.D. Dissertation, University of Berne, Switzerland, June 1996)

Die Arzt-Patienten Interaktion in der hausärztlichen Betreuung von Asylsuchenden und Flüchtlingen. (pdf, 30KB)
Dr. med. Christoph Hatz; Corina Salis Gross, sowie Studentinnen des Instituts für Ethnologie der Universität Bern und des Schweizerischen Tropeninstitutes, Hausärzte (Laufzeit: 1995-1997)

Integrationsbegleitung anerkannter iranischer Flüchtlinge in der Schweiz: Evaluation der Beratungsstelle für iranische Flüchtlinge und Erhebung zu den Integrationsprozessen der IranerInnen. (pdf, 30KB)
Prof. Hans-Rudolf Wicker; lic. phil. Corina Salis Gross; lic. phil. Navideh Fröhlich-Azali (Laufzeit: 1993-1994)

Die berufliche Konstruktion des Lebensendes: Thanatopraktische Handlungsweisen in explorativer Sicht. (pdf, 27KB)
Dr. Ursula Streckeisen, lic.phil. Lilo Roost Vischer, lic. phil. Corina Salis Gross (Laufzeit: 1990-1992, Abschluss Nachfolgeprojekt 1995)

Menschen und Märkte - Wirtschaftliche Integration im Hochland von Sumatra.
Prof. Dr. W. Marschall; Anna Bally, Michele Galizia, Simone Prodolliet, Thomas Psota, Jürg Schneider, Heinzpeter Znoj (Laufzeit: 1987-1990)

Sterben und Tod im Altersheim. Ethnologische Fallstudie zur beruflichen Konstruktion des Lebensendes. (pdf, 23KB)
Dr. phil. Corina Salis Gross

Clinical, behavioral, immunological and virological correlates of "nonprogression" in HIV infection. (pdf, 36KB)
Lang Stefan, Kopp C, Federspiel B, Kälin W, Minder C, Schoep, von Overbeck J.

THE AIDS QUIZ - an instrument for self-assessment of protective behavior. (pdf, 33KB)
Kopp Christine, Schoep M, Niklowitz M, Lang S, Gaberell H, Eich D, von Overbeck J

Nuevas formas de pobreza y territorialidad: Redes de Producción en una Ciudad en Proceso de Globalización.
Betancur, S., A. Stienen, O. Urán. Forschungsprojekt des Instituto Popular de Capacitacion (IPC) und des nationalen Wissenschaftsfonds COLCIENCIAS in Kolumbien

Linda Charlotte Gubler Soto Astudillo, M.A.

Die Seeverkehrswirtschaft, dank ihren tiefen Transportkosten, die durch den Container und den damit eingeführten Skaleneffekt möglich geworden sind, ist das Rückgrat des globalisierten Kapitalismus. Im Netzwerk der „Meeresautobahnen“, wo immer grösser werdende Containerschiffe 80% der weltweit verarbeiteten Güter transportieren, spielen die sogenannten „hubs“, das heißt Häfen, die über die nötige Wassertiefe, Infrastruktur und Transportverbindungen verfügen, eine zentrale Rolle. In ihrem Dissertationsprojekt befasst sich Linda Gubler (Master in Sozialwissenschaften, Universität Lausanne) damit, wie ein solcher „hub“ am Piräus Hafen in Entstehung kommt, in einem Griechenland, wo gleichzeitig tiefgreifende Umstrukturierungen der Wirtschaft und des Staates im Gange sind. Anhand einer Ethnographie der Entscheidungsprozesse und deren Umsetzung durch die verschiedenen involvierten Akteure (staatliche, private und transnationale), soll erforscht werden, wie Dynamiken des globalisierten und neoliberalen Kapitalismus konkret „am Boden“ Form annehmen, namentlich in Bezug auf soziale Machtbeziehungen. So will diese Anthropologie der Hafenwirtschaft dazu beitragen, konkrete Praktiken von Behörden, Firmen und internationalen Organisationen in einem breiteren Kontext von sozialen Prozessen bezüglich Wirtschaft und Staat zu verstehen.

Wird in der Schweiz ein Asylentscheid gefällt, entscheiden Beamte und RichterInnen nicht nur darüber, ob ein Asylsuchender der Flüchtlingsdefinition entspricht, sondern sie prüfen auch die Glaubhaftigkeit der Aussage des Asylsuchenden. Die meisten Gesuche werden mit der Begründung der mangelnden Glaubhaftigkeit von den Behörden abgelehnt. Das vorliegende Forschungsprojekt untersucht den Prozess, in dem über die Glaubhaftigkeit des Asylgesuches entschieden wird.

Im Zentrum stehen die vier Hauptakteure im Asylverfahren: Asylsuchende, RechtsberaterInnen, Beamte, die im Bundesamt für Migration arbeiten, sowie RichterInnen des Bundesverwaltungsgerichts. Unter Berücksichtigung dieser vier Akteure analysiert das Projekt, wie Glaubhaftigkeit und Unglaubhaftigkeit definiert, und welche Bedeutungen diesen Konzepten zugeschrieben werden. Einerseits geht es also um die Wahrnehmung des Begriffs der Glaubhaftigkeit, andererseits untersucht das Projekt den Umgang der verschiedenen Akteure mit Glaubhaftigkeitskriterien. Dazu nimmt es auch den  „Kampf um Glaubhaftigkeit“ in den Blick, in dem die Akteure versuchen, ihre eigene (institutionelle) Glaubhaftigkeit zu verstärken.

Der Forschungsansatz dieses Projekts bringt neue Perspektiven in die Debatten über die Glaubhaftigkeitsprüfung im Asylverfahren, weil er nicht allein die Asylsuchenden im Blick hat, sondern auch die anderen Beteiligten berücksichtigt. Es werden staatliche wie auch nichtstaatliche, bürokratische wie auch nichtbürokratische Akteure untersucht und als handlungsfähige TeilnehmerInnen verstanden, die alle an der Entstehung und der Veränderung der Glaubhaftigkeitskriterien beteiligt sind.
Das Forschungsprojekt arbeitet mit der Methode der multi-sited Ethnographie. Daten werden mittels Feldforschung, teilnehmender Beobachtung, Interviews und der Analyse geschriebener Dokumente gesammelt.


Laufzeit des Projekts:

01.02.2014 - 31.01.2017

Link zum SNF-Projekt

Black tea is one of the most popular beverages in the world. India, the world’s largest tea producer, manufactures about 30 per cent of the global tea production or 790 million kilos of tea annually. More than half of Indian tea is produced in Assam – the largest tea-cultivating region in the world (Mishra et al. 2012: 3-4). The largest portion of Assam tea is consumed in India itself. However, Assam tea is also the main ingredient of many popular tea blends consumed outside of India, such as German East Frisian Tea or English Breakfast Tea.

In addition to being a famous beverage, Assam tea also gained international attention recently regarding the precarious working and living conditions of the tea plantation labourers (Rowlatt & Deith 2015). This can be seen in the light of broader discussions about the moralities of economies and the critical questioning of structural inequalities generated by global commodity chains. The present PhD research project focuses on the moral economy of Assam tea production.

Moral Economies

Initially, the term ‘moral economy’ was used to analyse moralities of economies or ‘social norms and obligations, of the proper economic functions of several parties within a community’ (Thompson 1971: 78) or particular groups’ ‘notion of economic justice and their working definition of exploitation –  their view of which claims on their product were tolerable…’ (Scott 1976: 3). The term ‘moral economy’ has been related recently more to the transformation of socio-economic phenomenona (such as flexible capitalism) than single actors (such as ‘the crowd’ or ‘the peasants’). It takes various entangled and contradictory moral frameworks into account ‘…to understand the everyday-grounded logics of macro-economic (and political) processes…’ (Palomera & Vetta 2016: 428).

Research Questions

  • What are the different moral frameworks underlying the plantation economy of Assam tea?
  • How are different moral frameworks constituted, embodied, negotiated and transformed on tea plantations in Assam?
  • How are structural inequalities generated by the tea plantation economy in Assam and how are they maintained or challenged, for example, by forms of state regulation, moral sentiments or forms of protest?


The present study is based on twelve-months of ethnographic fieldwork in Assam between December 2014 and December 2016. The fieldwork included participant observation on different sites, such as on plantations, at protests, meetings and events as well as semi-structured interviews with tea plantation labourers, their children, tea plantation staff, managers, owners, activists, NGO representatives, trade unionists and tea traders.


Mishra, Deepak K. et al. 2012: Unfolding Crisis in Assam’s Tea Plantations. New Delhi: Routledge.

Palomera, Jaime and Theodora Vetta 2016: Moral Economy: Rethinking a Radical Concept. Anthropological Theory 16 (4): 413-432.

Rowlatt, Justine and Jane Deith 2015: The Bitter Story behind the UK’s National Drink. (last accessed on 28 February 2017).

Scott, James 1976: The Moral Economy of the Peasant. Rebellion and Subsistence in Southeast Asia. New Haven: Yale University Press.

Thompson, E.P. 1971: The Moral Economy of the English Crowd in the Eighteenth Century. Past & Present 50: 76-136.


How are South African prosecutors, who call others to account for wrong doings, held accountable? Moreover, to whom and for what, according to which standards, with what mechanisms and with what effects and consequences? These are the questions that lie at the heart of my PhD project. Interest in and demands for accountability are particularly urgent in a context like the new democratic South Africa, which still has to grapple with the legacy of an – for the most part entirely – unaccountable apartheid state.
Accountability is a variable social relationship and its terms are often vague, fiercely debated, and associated with diverse practices. It can be formal and informal, public and private, grounded in professional discretion and expertise, or with standardized routines and protocols. It has been associated with elections and electoral recall; rationalized, professionalized, and bureaucratic frameworks; judicial review; open and transparent government; market like mechanisms to enhance efficient, effective, and economic public services; or with being more responsive to or respectful of, the needs of the public.
For many years, though, the dominant version of accountability has been linked to quantification and measurement. The increasing use of formal quantitative measures and verifiable accounts in many settings has been criticized for shifting the standard of accountability to performance as a ‘bottom line vision of accountability’; in other words, for narrowing down the understanding and practice of how accountability is defined and demonstrated.
This PhD project focuses on how the recent emphasis on quantitative accountability has shaped and influenced criminal legal practice in South Africa. Rather than treating quantitative forms of accountability as something inherently good or bad this project contributes with its in-depth empirical analysis of ‘what numbers do in organizations’ and ‘what people do with numbers in organizations’ to a more nuanced and critical understanding of their role and consequences.
While exploring the normative, social and political dimensions of quantification and classification practices within South African criminal justice institutions, the project is at the same time critical of the view of numerical omnipotence and the numerical rhetoric of control and dominance. Instead, it carefully describes the various webs of accountability prosecutors have to attend to as well as how they translate these diverse organizational demands into practice.
By using accountability relationships and quantification as a lens to understand how complex social projects, like ‘delivering justice’ are accomplished, the study brings the everyday work of regulatory authorities – particularly institutions of punishment in post-autocratic settings – into focus.

Prof. Heinzpeter Znoj, Miriam Ganzfried, Ruth Ammann, Nadja Brechbühl

Die politische und gesellschaftliche Teilnahme an der Gesellschaft wurde von verschiedenen Gruppen im 20. Jahrhundert erstritten und ist heute zunehmend institutionell garantiert. Das Forschungsprojekt untersucht an den Beispielen der religiös-sozialen Bewegung und der institutionalisierten Gleichstellungsarbeit, wie diese Teilnahme eingefordert und in Anspruch genommen wurde und wird.

Das 20. Jahrhundert kann als das Jahrhundert der sozialen Bewegungen bezeichnet werden. Diese forderten die Erweiterung gesellschaftlicher Partizipation für jene, die bisher davon ausgeschlossen blieben: Die Arbeiter in der Arbeiterbewegung, die Frauen in den Frauenbewegungen oder die Zivilbevölkerung in der Friedensbewegung. Gleichzeitig ist das 20. Jahrhundert das Jahrhundert der Institutionalisierung und Professionalisierung politischer Forderungen, in dem der Staat zunehmend zum Garanten für die Umsetzung emanzipatorischer Ansprüche wurde. Das Forschungsmodul untersucht zwei Kontexte gesellschaftlichen und politischen Engagements, die in diesem historischen Prozess angesiedelt sind: Einerseits das Engagement von Frauen in der religiös-sozialen Bewegung, die sich für die Rechte der Arbeiter, für die Gleichberechtigung der Geschlechter und für den Weltfrieden einsetzten, andererseits die institutionalisierte Gleichstellungsarbeit, die sich heute professionell für die Gleichstellung von Frauen und Männern in unterschiedlichen Bereichen und mit zunehmend differenzierten Zielsetzungen engagiert.

Das Ziel:
Das Projekt hat zum Ziel nachzuzeichnen, wie Geschlecht Prozesse gesellschaftlichen Ein- und Ausschlusses strukturiert. Indem das Engagement der Akteur/innen in den zwei beschriebenen Kontexten untersucht wird, gibt das Projekt Auskunft über deren Möglichkeiten, Grenzen von gesellschaftlichem Ein- und Ausschluss durch ihre Handlungen zu legitimieren oder zu verändern.

Das Projekt will mit dem Vergleich der beiden Kontexte Einsichten in die Wirkweise von Normen in subjektiven Handlungszusammenhängen schaffen und die Bedeutung der subjektiven Aneignung von Normen für deren Legitimation oder Wandel beleuchten. Die individuellen und kollektiven Aushandlungen über die Partizipationsmöglichkeiten an der modernen Gesellschaft werden mit dem Konzept der citizenship gefasst. Das Projekt versteht sich damit als Beitrag zur aktuellen Debatte um citizenship, indem es die Möglichkeiten und Grenzen des Analyseinstruments auslotet.